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科学家发现玛雅文明崩溃之谜的关键证据

玛雅文明是曾经出现于现在墨西哥东南部、危地马拉、洪都拉斯、萨尔瓦多和伯利兹5个国家的丛林中的一个十分发达的文明。虽然处于新石器时代,玛雅人在天文学、数学、农业、艺术及文字等方面都有极高成就。可是玛雅文明突然在在公元8世纪和9世纪之间神秘地

崩溃,其中

原因一直令研究玛雅文明的学者们感到十分困惑。

迄今为止,几乎整个玛雅文明都笼罩着一层难解之谜。有关九世纪时,玛雅灭亡的假设层出不穷,如洪水、地震、飓风等“天灾说”,但是气象学家发现并没有这样的气候记载;人口膨胀、反复焚林耕作导致土壤贫瘠等也难以解释其毁灭的原因,尽管众说纷纭,却没有一种假设有充足的证据令人信服。

直到20世纪90年代中期,考古学家才意识到一场灾难性的干旱袭击了这个文明,该地区现在位于墨西哥的尤卡坦半岛。

“如果一个社会变得脆弱,那么有许多因素会导致其衰落。除了生态问题,你必须考虑农业系统的人口压力,持续的战争,不断变化的贸易路线以及干旱和其他气候因素的可能性,“考古学家杰里米・萨德洛夫在1995年接受《纽约时报》采访时说道。

《科学》杂志8月2日发布的一项新研究证实了萨德洛夫数二十多年前的猜测,并提供了第一份具体数据,揭示干旱最严重的时期正是公元800年至1,000年之间。

从位于尤卡坦半岛的Chichancanab湖下面的沉积物中取样,科学家们确认了在那200年内年降水量减少了41%至54%。根据该研究,在干旱高峰期,降雨量减少了近70%。在此期间,湿度也下降了2%至7%。

研究称,“这次(玛雅文明)崩溃是一个由气候,具体说是干旱导致的人口减少所造成”。

该项研究的第一作者,剑桥大学的研究生尼克・埃文斯告诉《华盛顿邮报》,研究人员使用同位素分析研究了在湖下发现的泥浆、粘土、岩石和其他矿物质。

埃文斯和他的同事研究了地球的各个层面,寻找干旱的线索,例如石膏晶体的证据。

“我们重建了Chichancanab湖的过去同位素组成,采用了一种技术,该技术涉及在干旱条件下沉积的石膏结构上结合的水同位素分析。三重氧和氢同位素数据提供了直接测量过去湖泊水文学的变化。”

“干旱确实有可能成为导致文明压力的许多问题的推动力,”埃文斯补充说,古代文明没有我们今天用来对抗严重干旱的工具或技术。

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